Kryzys obfitości: Przemyślenie, jak płacimy za opiekę zdrowotną

W 1963 roku ekonomista Stanford Kenneth Arrow, który później podzielił się nagrodą Nobla w dziedzinie ekonomii z Johnem Hicks em, napisał nowatorski artykuł w American Economic Review, stwierdzając, że klasyczna teoria rynku nie może być zastosowana do usług medycznych. Ale to było tuż przed tym, jak opieka zdrowotna zaczęła być mocno skomercjalizowana i zaczęła stanowić duży i rosnący udział w produkcji gospodarczej kraju. Od tego czasu trafność analizy Arrow a została wyblakła. Widok rynku opieki medycznej wysunął się na pierwszy plan i teraz odgrywa ważną rolę w kształtowaniu amerykańskiej polityki zdrowotnej. W ciągu ostatnich dziesięcioleci pojawiło się wiele publikacji na temat ekonomiki zdrowia, w dużej mierze opartych na założeniu, że opieka medyczna jest kolejnym rynkiem usług, przestrzegającym tych samych praw ekonomicznych. Większość ekonomistów uważa, że w służbie zdrowia konsumenci (tj. Pacjenci) i sprzedawcy (tj. Lekarze i szpitale) kierują się podobnymi samowystarczalnymi motywami, podaż i popyt działają niemal w sposób podręcznikowy, a ceny mierzą wartość, tak jak oni. na innych rynkach.
Arnold Kling Crisis of Abundance to najnowszy dodatek do tej szkoły myślenia. Autor, ekonomista z konserwatywnymi, libertariańskimi poglądami, który kształcił się w Massachusetts Institute of Technology, najwyraźniej nie miał wcześniejszego doświadczenia zawodowego w zakresie polityki zdrowotnej, ale oczywiście nauczył się wystarczająco dużo o swoich podstawach, aby wyprodukować tę pouczającą książkę. Jak większość ekonomistów piszących dziś o opiece zdrowotnej, Kling nie zastanawia się, czy Arrow był poprawny – to znaczy czy narzędzia pojęciowe ekonomii są odpowiednie do analizy problemów związanych z opieką zdrowotną. Zakłada, że są i brną w tym miejscu. Wykonał o wiele lepszą pracę niż większość jego kolegów. Jego książka jest jasna, zwięzła i wyjątkowo czytelna; pisze prostą angielską prozą, a nie żargonem ekonomicznym; jest skromny, stawia pytania częściej niż na nie odpowiada; i rozważa alternatywy dla większości opcji politycznych, które omawia.
Wielu czytelników będzie wiedzieć, że jestem wieloletnim krytykiem ekonomicznego podejścia do polityki zdrowotnej, ale podobała mi się ta mała książka i mogę ją bardzo polecić. Nie zgadzam się z wieloma założeniami i wnioskami Klinga – na przykład, że medyczne analizy kosztów i korzyści są tak samo ważne, jak jego zdaniem, że ceny w opiece zdrowotnej są powiązane z kosztami produkcji, że nie możemy mieć opieki zdrowotnej, która jest zarówno dostępna, przystępne cenowo, a jednocześnie chroniące konsumentów przed kosztami, że profesjonalne regulacje służą głównie interesom lekarzy, którzy chcą ograniczyć konkurencję, i że najlepszym sposobem kontrolowania kosztów jest przeniesienie większej odpowiedzialności na pacjentów w każdym wieku dzięki kontom oszczędnościowym i ubezpieczeniom wysokie odliczenia. Przede wszystkim uważam, że jest on bardzo błędny w przekonaniu, w przeciwieństwie do Arrow, że wolne rynki mogą w dużym stopniu zastąpić rząd w ochronie interesu publicznego w zakresie opieki zdrowotnej.
Niemniej jednak pociągała mnie pewna świeżość i bezpośredniość w dużej części argumentacji Klinga, i zgodziłem się z wieloma jego obserwacjami. Myślę, że słusznie przypisuje nasz obecny kryzys kosztowy głównie praktyce, którą nazywa medycyną premium , co powoduje nadużywanie drogich technologii, które są marginalne lub nie mają udowodnionej korzyści Zgadzam się z nim, że należy zwrócić większą uwagę na systematyczną ocenę nowych technologii oraz że niezależna agencja prywatna powinna generować dobrowolne wytyczne z korzyścią dla lekarzy i pacjentów. Zgadzam się, że skuteczny i wydajny system opieki zdrowotnej wymaga zarówno bardziej zintegrowanej odpowiedzialności za wyniki sprawozdawczości, jak i zintegrowanego systemu rejestracji elektronicznej. Główną przeszkodą, którą właściwie docenia, jest fragmentacja opieki zdrowotnej.
Kling podsumowuje, mówiąc, że nie oferuje rozwiązań, ale zamierza jedynie podnieść poziom zrozumienia realiów, problemów i kompromisów związanych z polityką opieki zdrowotnej. Myślę, że mu się to całkiem nie udaje, więc gorąco polecam jego książkę ogólni czytelnicy, którzy chcą zrozumieć, co ekonomia ma do powiedzenia na temat opieki zdrowotnej. Jednak po ich przeczytaniu podejrzewam, że wielu zada sobie pytanie, czy opieka medyczna to kolejny rynek. Kiedy jesteśmy chorzy, czy nie wszyscy chcemy czegoś więcej.
Arnold S. Relman, MD
Harvard Medical School, Boston, MA 02115

[patrz też: vitadent, diabetolog radom, co zrobić przed oddaniem krwi ]
[patrz też: top med miechów, azorek oborniki, ból dławicowy ]