The Colony: The Harrowing True Story of Exiles of Molokai

Kilka lat temu miałem okazję odwiedzić kliniki trądu w Bostonie. Było to znane jako choroba Hansena , termin często preferowany przez pacjentów. Odbywał się tylko w sobotnie poranki, kiedy budynek nie był w użyciu. Wszyscy byli zaniepokojeni, że ten układ był prawdopodobnie najlepszy – a być może najszczęśliwszym ze wszystkich byli administratorzy obiektu, którzy zwykle byli w domu w sobotnie poranki. Większość pacjentów mówiła o swojej chorobie z nieśmiałością i rezerwą, chociaż wielu z nich miało tylko łagodny lub tuberkuloidalny trąd. Pewien człowiek z trądem lepowatym i brakiem uczucia w nogach utknął w straszliwie spalonej stopie. Jego towarzysze grający w karty uważali, że to świetny sport, aby umieścić zapalony mecz pomiędzy palcami u nóg i obserwować jego zakłopotanie, gdy próbował dowiedzieć się, co pali. Jeśli takie było życie trędowatego w jednym z najbardziej tolerancyjnych miast w kraju pod koniec XX wieku, zastanawiałem się, jak złe były losy trędowatego w minionych epokach. Nowa wspaniała historia Johna Taymana o niesławnej kolonii trędowatych na Hawajach daje odpowiedź. W latach 50. XX w. Trąd stał się hiperendemiczny na wyspach, a objawy wystąpiły u na 30 Hawajczyków. W odpowiedzi na kryzys rząd wypędził tych z infekcją na półwysep Kalaupapa w Molokai. Robert Louis Stevenson nazwał to więzieniem umocnionym przez naturę . Z trzech stron otaczały brzegi strzępiastej lawy. Lądowanie statku było niemożliwe: pacjenci rzucali się z łodzi wiosłowych do surfingu, aby się bronić. Urwisko 2000-metrowe, nieprzejezdne dla wszystkich, ale najbardziej zwinne, zamknęło witrynę od reszty wyspy. Jeśli natura uczyniła półwysep fortecą, ludzie przerobili go na piekło. Pacjentom obiecano żywność, schronienie i opiekę medyczną; pod rządami przełożonych, którzy byli skorumpowani, niekompetentni lub obaj, otrzymywali racje głodowe, byli narażeni na żywioły i byli zaniedbywani. Zarząd nadzorców spodziewał się, że kolonia Molokai będzie samowystarczalna, ale pacjenci z porażonymi i owrzodzonymi kończynami stali się biednymi rolnikami. Wszelkiego rodzaju występki rozkwitały, a samobójstwo było powszechne. Nieliczni lekarze, którzy tam przybyli, byli przerażeni mieszkańcami lub wykorzystali je jako niewoli do dziwacznych i odrażających ludzkich eksperymentów. Śmiertelnie chorzy zostali dosłownie wrzuceni do chaty, by umrzeć. Żeby wszyscy mieszkańcy przeżyli, jest hołdem dla ich stoicznej współpracy ze sobą w obliczu oficjalnej obojętności.
Półwysep Kalaupapa, Molokai. AP Photo / Eric Risberg.

Gdy wyciekły plotki o okropnościach Molokai, zarażone osoby, które wciąż były na wolności, stały się zbiegami, ściganymi przez łowców nagród na pastwiska wysp. Inni z niezakaźnymi chorobami skóry, takimi jak łuszczyca, zostali wypędzeni przez błąd. Jeden nieszczęśliwy człowiek został źle zdiagnozowany przez trąd po tym, jak dziki dzik ukąsił mu palec.
W późniejszych latach warunki na półwyspie powoli się poprawiały, zwłaszcza że przywódcy biznesowi wysp zaczęli rozumieć, że nieubłagana zła reklama była szkodliwa dla handlu i turystyki. Kilku niezwykłych ludzi pracowało bez wytchnienia, aby skorzystać z kolonii Molokai, w tym świętego, zadziornego Ojca Damiena; Joseph Dutton, bohater wojny secesyjnej i alkoholik w dążeniu do odkupienia; i Matka Marianne, która musiała odeprzeć niechciane romanse z premierem.
Tayman upraszcza do pewnego stopnia złożone problemy zdrowia publicznego związane z zarządzaniem kolonią Molokai i sprawia wrażenie, że prowadzona tam polityka była bezsensowna i arbitralna Jednakże, chociaż operacja Molokai była okrutna i nieudolna, teoria za kolonią była zgodna z najlepszą medyczną opinią dnia. Na przykład William Osler napisał z aprobatą o polityce segregacji, która została wprowadzona w leprozorium w Tracadie, NB, Kanada. Nawet niektórzy współcześni historycy medycyny argumentują, że bezlitosna izolacja w leprozorośli była głównym czynnikiem, który sprawił, że trąd opanował Europę na wieki przed rozwojem antybiotyków. Co więcej, istnieją dowody na to, że większość przypadków trądu w hawajskiej epidemii dotyczy wysoce zaraźliwej postaci lepromatycznej (pacjenci wyrzucają Mycobacterium leprae z ich silnie infiltrowanych przewodów nosowych).
Kolonia zaczyna się jako opowieść o bólu serca, cierpieniu i straszliwej samotności, ale kończy się jako świadectwo zwycięstwa i przetrwania, a Tayman pisze o wzruszających i udanych wysiłkach ocalonych z Molokai, aby pokonać uprzedzenia i niepełnosprawność i ponownie dołączyć do społeczeństwa. Książka jest starannie opracowaną historią społeczną, sztuką moralności oświetlającą najlepszą i najgorszą ludzką naturę, fabularyzującą narrację i głęboko współczującym dramatem z fascynującą obsadą postaci.
John J. Ross, MD
Brigham and Women s Hospital, Boston, MA 02115
[email protected] org
[patrz też: przepis na zdrowie gazeta, odbudowa zęba włóknem szklanym, zdrowie definicja who ]
[więcej w: kartoflarnia toruń, pantamed olsztyn, szrot dobrzyniewo ]